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《芜菁专栏》不要误信网路谣言, 蔡英文博士学位货真价实

《芜菁专栏》不要误信网路谣言, 蔡英文博士学位货真价实

前几天小英总统走访低卡办公室,不免俗地拿出她的 LSE(伦敦政经学院)毕业证书来申请低卡帐号。眼尖的人就发现:咦?小英不是唸法律和经济学位的吗?怎幺上头写着一个大大的「哲学博士(Doctor of Philosophy,一般美国简写为 Ph.D.,英国则常写为 D.Phil.)。

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甚至有一些比较有心的农场群组,还盛传小英拿出的是假证书,因为学位不符…

不才小编也是「哲学博士」,看到 LINE 群组里疯传的此类文章,真的是差一点从椅子上摔下来。小编的学位是电机,跟哲学系的什幺理则学、形上学、哲学史之类的是一点都扯不上关係。

那幺,「哲学博士(Ph.D.)」是怎幺一回事来的?既然小编和小英总统「同病相怜」,这里就来简单谈谈「哲学博士」到底是怎幺一回事好了。

要搞懂哲学博士这件事,得从博士(doctor)这个辞眼说起。我们小学补英文的时候都知道 doctor 是医生的意思。但其实这个字的原意是「教师」,例如说,天主教把一批早期对基督教的知识传承与理论发展很有贡献的圣人,尊奉为「教会圣师(doctor of church)」。

人类的高等教育,是从学士(bachelor)、硕士(master)向上发展到博士(doctor)的。bachelor 原来的字意就是「年轻人、学徒、助手」的意思,master 则是「熟手、师傅」的意思,来到 doctor 则是「教师」的意思。

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也因此,中古欧洲的博士学位,旨在培养高等教育体系里面的教学人才。一般而言,中古欧洲的大学,不像现在大专院校有这幺多花样百出的学科,而是将学问粗略分为文艺、神学、医学与法学四大学门,也没有很严谨的学位制度。经过几百年的发展,才大致定型为学士、硕士、博士三级制。

「哲学博士」这个词眼首见于十九世纪初的德国(严格说来,当时统一的德意志帝国尚未成立,应该算是普鲁士为首的德语世界)。在德语世界里,中古世纪的「文艺(arts)」学门,被叫做哲学(philosophie)。当时以普鲁士的柏林大学(今天叫做柏林洪堡大学 Humboldt-Universität zu Berlin)为首的教制改革,在哲学学门里面推出了「哲学博士」这个学位。

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更进一步说,所谓「哲学博士」,是要求博士生必须具备有自主蒐集知识、构筑知识体系、从事原创性研究并能拿出成果,甚至必须经过论文口试答辩。这样的高要求,某种程度上也算是触及了「哲学」的範围了。

普鲁士教改十分成功,为许多欧陆国家所效仿,甚至声名远扬到新大陆去。当时美国还没有此类高等学位,很多美国的青年才俊,哈佛、耶鲁唸完想再更上一层楼,都跑到德国去进修拿博士。也因此,美国以耶鲁为首,在十九世纪中也引进了「哲学博士」的制度。

而同一时期,英国也发展出自己的研究型学位,称之为「科学博士(doctor of science,简写为 D.Sc.或Sc.D.)」。但后来二十世纪初,英国也开始採行德国、美国的制度,引入哲学博士的学位。而原先的D.Sc.,在英国则成为了「具有优秀贡献,超乎一般哲学博士之上」的荣誉性质的学位。

但经年累月的变化,当时德国学制中的所谓「哲学学门」,其实包罗万象,涵括了现在我们观念中的人文、科学等领域。在当时德意志人的观念中,搞物理的、搞化学的、搞历史的、搞文学的,都可以笼统地归类为「哲学家」。也因此,现在唸电机、资工、生物什幺巴拉巴拉的,到顶了拿的都是「哲学博士(Ph.D.)」,其实这也是沿袭故旧,从当年德国的观念来的。

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而美制当中,与哲学博士相对的,是专业性质的博士学位(professional doctorate degrees)。例如说医师(doctor of medicine,简写为 MD)和法律博士(juris doctor,简写为 JD)即属此类。此类学位通常会成为取得专业证照的先决条件,例如说,在美国要成为执业医师必先取得 MD 学位,而在一些州要成为执业律师也必须先有 JD 学位。

顺带一提,小英总统取得的学位是 Ph.D. in Law,也就是说,在一般法律职业训练之上,还要求有学术研究的训练与能力。英国我不太清楚,但一般而言,在美国体系中,Ph.D. in Law 被视为比 J.D. 更进阶的学位,亦拥有应考律师执照的资格,但在一些学校体系中,如果要成为教授,则非有 Ph.D. in Law 不可。

类似的状况也可见于医师这一行业,要在医学院执教,通常必须拥有 MD Ph.D.的学位。

底下照片是纽约哥伦比亚大学的博士毕业生。取得博士学位者,包括教授、来宾与应届毕业生,在毕业典礼上有穿着博士袍的资格。一般而言美国的博士服装是学校的代表色,手臂上绣三槓,再加上八角博士帽。

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